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Drosophila-Zellen
Mikroskopieaufnahme eines sich entwickelnden Drosophila-Auges (Zellmembran grün eingefärbt, das menschliche Protein Parafibromin blau eingefärbt). Mit solch transgenen Tieren konnte die Gruppe von Prof. Basler zeigen, dass das entsprechende Fliegen-Protein in seiner Funktion komplett durch das menschliche Parafibromin ersetzt werden kann. Foto: UZH
Krebsentstehung: Neues auslösendes Protein gefunden

Ein Forscherteam der Universität Zürich hat ein neues Protein im so genannten Wnt-Signalweg entdeckt. Dieser Signalweg kontrolliert die Kommunikation zwischen Körperzellen und kann bei Fehlern Krebs auslösen.Das Protein mit Namen Parafibromin, das erst kürzlich entdeckt wurde, spielt eine wichtige Rolle in der Kontrolle dieses Signalweges und zeigt neue Möglichkeiten für Therapie-Ansätze von Krebserkrankungen auf.

Eines der wichtigsten Kommunikationssysteme zwischen den Zellen des menschlichen Körpers ist der so genannte Wnt-Signalweg. Er spielt eine Rolle während der vielen Schritten in der Entwicklung vom Embryo zum ausgewachsenen Menschen sowie in der Erneuerung von Gewebe.

Falsch kontrollierte Komponenten dieses Signalwegs sind verantwortlich für rund 90 Prozent aller Fälle von Dickdarmkrebs sowie vieler anderer Tumore. In den westlichen Industrieländern ist Dickdarmkrebs die zweithäufigste krebsbedingte Todesursache nach Lungenkrebs. Lückenloses Wissen über das Zusammenspiel der Komponenten des Wnt-Signalwegs ist daher für die Krebsforschung von großer Bedeutung.

Die Forschungsgruppe von Prof. Konrad Basler am Institut für Molekularbiologie der Universität Zürich hat jetzt eine neue Komponente des Wnt-Signalwegs entdeckt. Das Protein namens Parafibromin ist seit Jahren bekannt, doch wurde es bisher nie mit dem Wnt-Signalweg in Verbindung gebracht. Die Wissenschaftler konnten nun zeigen, dass Parafibromin an die zentrale Komponente des Wnt-Signalwegs bindet, das Beta-catenin-Molekül.

Parafibromin funktioniert im Zellkern während der Aktivierung der genetischen Programme, die durch das Wnt Signal gesteuert werden. Aufgrund dieser zentralen Rolle kann Parafibromin als wichtiges Protein für potenzielle Therapieansätze von Dickdarmkrebs angesehen werden.

Basler und sein Team forschen an der unscheinbaren Fruchtfliege Drosophila melanogaster. Diese verwendet während ihrer Entwicklung eine fast identische Signalkaskade wie der menschliche Wnt Signalweg. Dies ermöglicht, viele Daten aus der Forschung mit der Fliege auf den Menschen zu übertragen. In den letzten Jahren konnten so wesentliche Lücken im Verständnis des Wnt-Signalwegs ausgefüllt werden. Die Erkenntnisse könnten dazu dienen, ganz neue Behandlungsansätze für Krebserkrankungen zu finden.

WANC 21.04.06

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