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Nervenzelle
Ionen-Kanäle spielen Rolle bei der Degeneration von Nervenzellen (Foto: pte)
Übeltäter für neurologische Erkrankung entdeckt

Gestörte Kaliumkanäle verursachen den Abbau von Nervenzellen im Gehirn. Das könnte der Auslöser verschiedener neurologischer Erkrankungen sein.

Deutschen Wissenschaftlern ist es gelungen, den Übeltäter für eine schwere neurologische Erkrankung zu identifizieren. Ein Forscher-Team um Ulrich Müller vom Institut für Humangenetik der Universität Gießen hat herausgefunden, dass dabei ein bestimmtes Gen verändert ist, das den Bauplan für Kaliumkanal-Moleküle enthält. Diese sorgen normalerweise dafür, dass Nervenzellen im Kleinhirn richtig funktionieren. Die Humangenetiker konnten nachweisen, dass gestörte Kaliumkanäle den Abbau von Nervenzellen verursachen.

Die veränderten Kaliumkanäle sind dafür verantwortlich, dass der Ionen-Haushalt in der Zelle ins Ungleichgewicht gerät. Dadurch werden Nervenzellen anfälliger für Sauerstoff-Radikale, die Störungen verursachen. Als Folge gehen die Nervenzellen langsam zu Grunde. Diese Neurodegeneration im Kleinhirn sorgt bei Patienten, die unter der sehr seltenen Erkrankung leiden, für Lauf- und Bewegungsstörungen und in einigen Fällen für eine geistige Behinderung.

Die Entdeckung der Gießener Wissenschaftler kann überdies Anhaltspunkte für das Verständnis anderer häufiger neurologischen Erkrankungen wie Morbus Parkinson oder der Alzheimer-Demenz bieten. „Man darf die Rolle der Ionen-Kanäle bei neurodegenerativen Erkrankungen nicht übersehen", betont Ulrich Müller. Auch bei der Behandlung könnte man bald neue Wege gehen und zielgerichtete Medikamente für die veränderten Kaliumkanal-Moleküle entwickeln.

WANC 05.04.06/pte

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