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Nicht abgenommen - trotz Diät? Dann könnten die Gene für den MIßerfolg verantwortlich sein. (Foto: DAK)
Diätversagen: Schuld der Gene?

Wäre das nicht schön? Nach dem Abbruch einer der ungezählten Diäten wegen Erfolglosigkeit, schwinkt man entspannt in seinem Sessel: „Kann ich nichts dafür. Sind die Gene.“ Endlich keine Selbstvorwürfe mehr. Experten machen jetzt Hoffnung.

Viele Übergewichtige machen schlechte Erfahrungen mit Diäten. Ob sie nun auf Fette oder Kohlehydrate verzichten, einer Modediät folgen oder sich an die Empfehlungen zur mediterranen Kost halten, die Erfolgserlebnisse beim morgendlichen Wiegen wollen sich einfach nicht einstellen, während andere scheinbar problemlos abnehmen. Könnte dies an den Adipositas-Genen liegen, über die zurzeit regelmäßig in den Medien berichtet wird? Durchaus, meinen Experten. Aber an der Notwendigkeit, bei den Kalorien zu sparen, ändere dies nichts.

Eine hohe Streubreite beim Diäterfolg ist eine altbekannte Erfahrung, weiß die Ernährungswissenschaftlerin Christina Holzapfel und Prof. Dr. Hans Hauner vom Else Kröner-Fresenius-Zentrum für Ernährungsmedizin an der Technischen Universität München. Auch in klinischen Studien verlieren unter der gleichen Diät einige Übergewichtige 20 Kilo oder mehr, während andere nicht einmal ihr Ausgangsgewicht halten können. Gene sind eine mögliche Erklärung hierfür, berichten die Forscher. Aber auch Motivation und psychische Faktoren oder der Einfluss von Familie und Freunden würden natürlich eine Rolle spielen.

Die Gene greifen anscheinend auf verschiedenen Ebenen in die Gewichtsregulierung ein. Sie steuern Hungergefühl und Sättigung oder die Vorlieben für bestimmte Nahrungsmittel und steigern so unter Umständen die Energiezufuhr. Auch die Verwertung der Nahrung im Körper unterliege genetischen Einflüssen. Betont Holzapfel: Einige Menschen haben genetisch bedingt in Ruhe einen höheren Energieverbrauch, andere bilden mehr Wärme. Auch die Bereitschaft zu körperlicher Aktivität sei teilweise genetisch bedingt.

Aufgefallen ist der Unterschied laut Holzapfel und Hauner zunächst in Zwillingsstudien: Eineiige Geschwister nehmen häufig gleich stark ab, während die Unterschiede zu nicht verwandten Studienteilnehmern oft beträchtlich waren. Welche Gene dafür verantwortlich sind, werde aber erst ansatzweise verstanden. Das bekannteste Adipositas-Gen, FTO, hatte in einer Studie des Else Kröner-Fresenius-Zentrums keinen Einfluss auf den Diäterfolg von "Obeldicks", einem Abnehmprogramm für dicke Kindern. Auch unter den anderen in den letzten Monaten entdeckten Genvarianten gibt es keine, die - etwa in Form eines Gentests - den Diäterfolg vorhersehbar machen würden.

Holzapfel und Hauner warnen jedoch vor Missverständnissen. Die in den letzten Jahren zu beobachtende Zunahme der Übergewichtigen und Fettleibigen in Deutschland und anderen Ländern sei keine Folge der Gene, sondern eines "adipogenen Lebensstils" mit übermäßiger Energiezufuhr und körperlicher Inaktivität. Hier müssen die Diäten ansetzen, wenn sie erfolgreich sein sollen. Entscheidend sei dabei nicht die Wahl der Diät, sondern die Bereitschaft sie durchzuhalten und die Energiezufuhr zu senken. Wenn man so will, ist es auch ein Kampf gegen die Gene. Denn der menschliche Organismus ist laut Holzapfel durch die Evolution darauf getrimmt, zu "essen, wenn Nahrung verfügbar ist" und sparsam mit Energie umzugehen.

WANC 01.04.09/Quelle: C. Holzapfel, H. Hauner: Gewichtsreduktion bei Adipositas: Welche Rolle spielen die Gene? DMW Deutsche Medizinische Wochenschrift 2009; 134 (13): S. 22- 27

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