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Schokolade: Polyphenole gegen Schäden der Blutgefäße
Kakao und Schokolade: Die geheimen Gesundmacher

Hält Naschen fit? Anscheinend ja: Kakao und Schokolade enthalten bioaktive Substanzen, die die Gefäße vor Ablagerungen schützen und den Alterungsprozess der Körperzellen bremsen.

Prof. Dr. Reinhard Matissek vom LCI (Lebensmittelchemisches Institut) in Köln behauptet: "Zahlreiche wissenschaftliche Studien belegen, dass Kakao und Schokolade eine gute Quelle für die so genannten Polyphenole sind. Diese Substanzen gehören zu den Antioxidanzien, die für eine gesunde Ernährung von großer Bedeutung sind. Sie binden freie Radikale und machen sie unschädlich."

Den Studien zufolge verfügen Kakao und Schokolade über bedeutende antioxidative Eigenschaften. Laut eines im "Journal of the American Dietetic Association" erschienenen Forschungsüberblicks zu diesem Thema verfügt Milchschokolade über ein weitaus höheres oxidationshemmendes Potenzial als beispielsweise Äpfel. Dies wird auch von Prof. Dr. Irmgard Bitsch von der Justus-Liebig-Universität in Gießen bekräftigt: "Die antioxidative Kapazität ist in einem Kakaogetränk praktisch genauso hoch wie in der gleichen Menge grünem Tee, obwohl man Teegetränke bisher als Spitzenreiter in Bezug auf den Antioxidanziengehalt eingestuft hat."
     
In Untersuchungen wurde festgestellt, dass bereits 80 g Schokolade eine positive Wirkung erzielt. Die darin enthaltenen Polyphenole hemmen beispielsweise die Aktivität der Thrombozyten. Diese kleinen Blutplättchen führen dazu, dass im Körper Blutgerinnsel entstehen. Dadurch werden die Blutgefäße geschädigt und das Risiko für Herz-Kreislauf-Erkrankungen steigt. Ein regelmäßiger Verzehr von polyphenolreichen Lebensmitteln wie kann dieses Risiko verringern.
   
Hinzu kommt, dass Polyphenole reduzierend auf das schädliche LDL- Cholesterin wirken. LDL-Cholesterin kann im Körper mit Sauerstoff reagieren. Experten sprechen hier von einer Oxidation. Oxidiertes LDL-Cholesterin gilt als Mitverursacher von Arteriosklerose, die bekanntermaßen Herzinfarkt und Schlaganfall auslösen kann. Wissenschaftler konnten jetzt nachweisen, dass Kakao diese Reaktion erheblich mindert. In der Studie bekamen gesunde Männer ein bis zwei Wochen lang täglich 36 g Kakaopulver. Das Ergebnis: Die Oxidation des LDL-Cholesterins sank deutlich. Die Forscher kommen zu dem Schluss, dass Kakao und Schokolade auf Grund ihres hohen Gehalts an Polyphenolen einen positiven Einfluss auf den menschlichen Stoffwechsel haben. Zurzeit wird weltweit untersucht, welche Menge davon optimal ist, um die gewünschten Wirkungen zu erzielen.

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