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Flavonoidreiche Schokolade verbesserte die Erweiterbarkeit der Blutgefäße um ein Zehntel
Dunkle Schokolade weitet die Gefäße

Wissenschaftler der University of California haben nachgewiesen, dass der Konsum von dunkler Schokolade die Funktion der Blutgefäße verbessern kann. Das Team um Mary Engler entdeckte mit Epicatechin eine Chemikalie in Schokolade, die gefäßerweiternd wirkt.

Verengungen der Blutgefäße erhöhen das Risiko von Herzanfällen, Schlaganfällen und werden mit einem schlechten Kreislauf in Verbindung gebracht. Britische Experten wie Belinda Linden von der British Heart Foundation sind dagegen der Auffassung, dass Schokolade eher ein Teil des Problems sei als dessen Lösung. Die Ergebnisse der Studie wurden in dem Fachmagazin Journal of the American College of Nutrition veröffentlicht.

Die aktuelle Studie konzentrierte sich auf Flavonoide, eine Gruppe chemischer Verbindungen mit antioxidanten Eigenschaften, die aus einer Reihe von Pflanzen gewonnen werden. Frühere Forschungen hatten nahe gelegt, dass sie eine positive Auswirkung auf das Herz-Kreislauf-System haben könnten. Elf Personen nahmen über einen Zeitraum von zwei Wochen täglich 46 Gramm dunkler flavonoidreicher Schokolade zu sich. Eine zweite Gruppe erhielt dunkle Schokolade mit einem geringen Flavonoidanteil. Am Ende der Untersuchungsperiode wurde die Flexibilität der Oberarmarterie mittels Ultraschall ermittelt.

Bei der Gruppe mit der flavonoidreichen Schokolade verbesserte sich die Erweiterbarkeit der Blutgefäße um ein Zehntel, bei der zweiten Gruppe verringerte sie sich um den gleichen Wert. Zusätzlich zeigte sich, dass die Konzentration des Kakao-Flavonoids Epicatechin bei der ersten Gruppe höher war. Es wurde bereits angenommen, dass Epicatechin sich positiv auf die Funktion der Blutgefäße auswirkt. Laut Engler ist es wahrscheinlich, dass die erhöhten Epicatechinwerte die Freisetzung von aktiven Substanzen auslösen, die ihrerseits den Blutfluss in der Arterie erhöhen.

WANC 08.06.04/pte

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